Lettres et littérature américaines

Le blog nature writing

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Tout n’est pas que Nature

Tout d’abord, je tiens à remercier Marlène des éditions Albin Michel pour m’avoir fait parvenir ce livre qui bien que n’appartenant pas au genre nature writing demeure une agréable lecture. La quatrième de couverture laissait pourtant envisager un roman proche de ce genre littéraire : « Habité par la présence entêtante des paysages du Montana dont Kevin Canty a fait son territoire littéraire, … » Comme quoi, on ne comprend que ce que l’on veut bien comprendre ! Il faudra donc lire les autres livres de l’auteur pour en avoir une meilleure idée. Après avoir présenté Toutes les choses  de la vie, je m’attacherai à mettre le doigt sur ce qui fait un livre de nature writing.

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Rick Bass

Rick Bass est un écrivain né en 1958 au Texas. Il vit maintenant dans le Montana, à la frontière avec le Canada, dans la vallée du Yaak, avec sa femme Elizabeth Hughes qui réalise les illustrations et dessins de ses livres. Comme il le définit lui même dans « Fiber » (In the Loyal Mountains, 1995) il passe d’une vie à une autre. En effet, avant de se lancer dans l’écriture de nouvelles, il était géologue pour une compagnie pétrolière.

Ce n’est qu’à partir de la fin des années 1980 qu’il arrive dans cette petite vallée du Montana, dans les montagnes. La plupart de ses histoires se passent dans cet endroit un peu reculé et traitent de la relation entre les habitants et leur vallée, à la flore et à la faune locale. Au milieu des années 1990, il commence à écrire aussi pour protéger puis préserver ses montagnes, en dénonçant les mal-façons des industries forestières et leurs rapports avec les politiques. Il met aussi en avant la biodiversité locale et l’importance que revêt ce dernier espace sauvage.

S’il écrit essentiellement des nouvelles, il a aussi deux ouvrages plus « scientifiques. » Un sur la réintroduction des loups à la fin des années 1980 : The Ninemile Wolves (1992) et un autre sur les grizzlys : The Lost Grizzlies (1997). A noter aussi le journal intime de sa première année dans cette vallée : Winter, Notes from Montana (1991) qui retrace son intégration dans une nature dure et qui ne tolère pas le compromis, et dans une communauté repliée sur elle-même durant les longs mois d’hiver.

Auteur prolifique et fascinant, il arrive à associer questions environnementales, fiction et légèreté de l’écriture.

The Book of Yaak (Le livre de Yaak)

Dans le titre il y a de quoi interpeler : Yaak. Autant le dire tout de suite, ceci n’a rien à voir avec l’animal, le yack. Le Yaak est une petite vallée de moyenne altitude, située au nord ouest du Montana, à la frontière avec le Canada. « Yaak » est le mot Kootenai pour « flèche ».

Le livre de Yaak ne contient pas vraiment une histoire, pas à proprement parler, il s’agit plutôt d’un plaidoyer de l’auteur, Rick Bass, pour sa vallée. En effet, le discours profondément engagé pour la préservation de ses montagnes montre tout le désespoir de l’auteur face à une industrie avide de profits, un État désengagé et désintéressé, et un espace naturel toujours plus menacé. Lire la suite