Lettres et littérature américaines

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Ralph Waldo Emerson

Ralph Waldo Emerson (1803-1882) est un des fondateurs du mouvement Transcendantaliste américain. Il participe aussi au journal Dial qui diffuse les idées de ce mouvement. Il publie Nature en 1836 qui marque aussi la naissance de ce mouvement. Il est l’auteur de nombreux essais sur la nature humaine, dans lesquels il exprime sa vision du monde comme une transcendance. Il prône un retour à la nature pour que l’homme se rapproche de Dieu et s’élève spirituellement. S’il n’a pas lui même mis en pratique ses pensées, son disciple Henry D. Thoreau s’est isolé pendant deux années au bord du lac de Walden pour montrer à la société de l’époque qu’il était possible de vivre simplement et s’en satisfaire.

Emerson n’était pas qu’un homme de lettres, il était aussi pasteur. Il développa aussi le concept de « self-reliance » (compter sur soi) et de « over-soul » (âme supérieure) dans ses différents essais. Il s’essaya à la poésie mais sans grand succès. Il a influencé toute une époque et encore aujourd’hui on peut sentir son influence chez de nombreux auteurs.

Nature de Emerson, une introduction

Voici la première partie d’une série sur Nature de Ralph Waldo Emerson, une série qui s’étendra sur plusieurs semaines (comme pour la relation entre Nature Writing et la littérature engagée il y a quelques semaines ou mois). Chaque article sera consacré à un chapitre ou partie de ce texte écrit en 1836. Il ne s’agit pas d’un texte appartenant au genre de l’écriture de la nature au sens stricte, mais au mouvement Transcendantale. Le Transcendantalisme américain est un mouvement de renaissance culturelle, philosophique et sociétale inspiré de Kant, Locke et d’autres romantiques allemands et britanniques. Lire la suite

Avenir à venir 8

Je vais présenter au cours des semaines à venir un ouvrage clé de la fondation et de l’esprit de l’écriture de la nature. Il s’agit de Nature (1836) de Ralph Waldo Emerson. Il est l’un des pères fondateurs du mouvement Transcendantaliste dont nous avons un peu parlé avec Thoreau.

Je présenterai et proposerai un regard analytique des quatre chapitres qui constituent cet ouvrage. Comme il s’agit d’un livre relativement complexe, j’ai jugé préférable de l’aborder dans le détail plutôt que dans sa globalité.

Bien qu’il soit traduit en français, les traductions peinent à rester fidèles au texte car Emerson utilise de nombreuses métaphores bien souvent dures à rendre compte lors de la traduction. Je proposerai donc mes propres versions que j’expliquerai sur mon autre blog (ici) pour un maximum de clarté.

J’espère que cette nouvelle série saura vous intéresser et vous amènera aussi à le lire.

Bonnes lectures,