Lettres et littérature américaines

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John Haines, ce solitaire du grand nord

Voici un autre livre des éditions Gallmeister, et je les remercie chaudement pour cette lecture qui s’est révélée exaltante et rafraîchissante, c’est le moins que l’on puisse dire ! John Haines a écrit en 1989 Vingt-cinq ans de solitude (traduit par Camille Fort) ou The Stars, the Snow, the Fire en anglais, relatant son expérience dans l’Alaska depuis son arrivée en 1947. Il s’agit d’une œuvre de non-fiction qui se passe au cœur de cette région septentrionale, près de Richardson. L’auteur dresse une succession de tableaux sur sa vie en solitaire dans les bois et montagnes de l’Alaska, où il vit de chasse, pêche, de son potager et de quelques conserves. Comme dans la plupart des livres de Lire la suite

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Rick Bass

Rick Bass est un écrivain né en 1958 au Texas. Il vit maintenant dans le Montana, à la frontière avec le Canada, dans la vallée du Yaak, avec sa femme Elizabeth Hughes qui réalise les illustrations et dessins de ses livres. Comme il le définit lui même dans « Fiber » (In the Loyal Mountains, 1995) il passe d’une vie à une autre. En effet, avant de se lancer dans l’écriture de nouvelles, il était géologue pour une compagnie pétrolière.

Ce n’est qu’à partir de la fin des années 1980 qu’il arrive dans cette petite vallée du Montana, dans les montagnes. La plupart de ses histoires se passent dans cet endroit un peu reculé et traitent de la relation entre les habitants et leur vallée, à la flore et à la faune locale. Au milieu des années 1990, il commence à écrire aussi pour protéger puis préserver ses montagnes, en dénonçant les mal-façons des industries forestières et leurs rapports avec les politiques. Il met aussi en avant la biodiversité locale et l’importance que revêt ce dernier espace sauvage.

S’il écrit essentiellement des nouvelles, il a aussi deux ouvrages plus « scientifiques. » Un sur la réintroduction des loups à la fin des années 1980 : The Ninemile Wolves (1992) et un autre sur les grizzlys : The Lost Grizzlies (1997). A noter aussi le journal intime de sa première année dans cette vallée : Winter, Notes from Montana (1991) qui retrace son intégration dans une nature dure et qui ne tolère pas le compromis, et dans une communauté repliée sur elle-même durant les longs mois d’hiver.

Auteur prolifique et fascinant, il arrive à associer questions environnementales, fiction et légèreté de l’écriture.